Dubai: van dadels naar handelshub

12 October, 2016

Wanneer je rondloopt door Dubai is het lastig voor te stellen dat deze stad 40 jaar geleden nauwelijks meer was dan een stad waar vis, parels en dadels werden verhandeld. Alles aan deze stad is groots, het leven is er snel en de mensen zijn zeer divers. Dubai heeft zich op de kaart kunnen zetten als dé handelshub in de regio.

‘Smart city’

Het emiraat heeft zich in de afgelopen 40 jaar niet alleen ambitieuze doelen gesteld, maar deze ook waar kunnen maken. Vandaag de dag blijft de overheid ambitieuze doelstellingen vernieuwen. De stad is verkozen om in 2020 de Wereldexpo te organiseren en heeft daarvoor opportunity, sustainability en mobility als belangrijkste thema’s geselecteerd. Deze thema’s zijn tekenend voor het feit dat Dubai zich wil loskoppelen van de oliehandel en wil transformeren in een ‘Smart City’. Daarnaast is het doel om in 2050 75% van de elektriciteit uit hernieuwbare bronnen winnen. Het onlangs geopende Al Maktoum Solar Park biedt daarvoor al een mooie opstap, met een wereldrecord lage prijs voor solar energie. Op de Water, Electricity, Technology and Environment Exhibition (WETEX) presenteert de overheid de plannen op utiliteitsgebied voor de komende jaren en presenteren bedrijven hun producten en diensten.

Samen met acht Nederlandse bedrijven en de Topsectoren Energie en Water reisden we vorige week met het FME exportplatform Cleantech Holland af naar Dubai om de Nederlandse technologie ook in dit land verder op de kaart te zetten. Het Holland Paviljoen had een mooie locatie gekregen op de beurs en was de eye catcher in de hal. Het was goed om te zien hoe bedrijven niet alleen veel internationale contacten opdeden, maar ook onderling kennis en ervaringen uitwisselden over het zakendoen in Dubai en de Verenigde Arabische Emiraten. Het Holland Paviljoen fungeerde daarnaast als een hub voor Nederlandse bezoekers aan de beurs, inclusief een grote handelsmissie uit Rotterdam onder leiding van burgemeester Aboutaleb. Rotterdam en Dubai hebben afgesproken in de komende jaren nauw samen te werken en jaarlijks een inkomende en uitgaande missie te organiseren.

Tenders = kansen

Op dag 1 werd al duidelijk dat alleen Expo 2020 al grote kansen biedt voor het Nederlandse bedrijfsleven. Het Expo-terrein ligt in de nieuwe wijk Dubai South, waar de komende jaren veel nieuwe infrastructuur moet worden aangelegd en waar vanzelfsprekend ook meer duurzame energie- en watervoorzieningen voor nodig zijn. Tijdens een door het consulaat georganiseerde ontmoeting met de Expo-organisatie kregen de deelnemende bedrijven meer informatie over deze kansen. Bedrijven kunnen zich inschrijven op een e-procurement platform, dat niet alleen voor Expo 2020 tenders, maar ook voor toekomstige tenders wordt gebruikt.

NL expertise

Ook op de beurs werd duidelijk dat er veel kansen zijn voor de Nederlandse industrie. Het was erg druk in ons paviljoen en de deelnemers konden op veel belangstelling rekenen. Een door de beursorganisatie ingehuurd b2b-matchmaking bedrijf bracht regelmatig specifiek geïnteresseerde bezoekers naar de juiste contacten op het paviljoen. Daardoor was de kwaliteit van de ontmoetingen erg hoog. In Dubai zelf wordt weinig geproduceerd, dus de maakbedrijven zoals Hubert Stavoren, Rainmaker en Air @ Work krijgen regelmatig geïnteresseerde inkopers op bezoek. Veel projectontwikkelaars waren weer op zoek naar Nederlandse expertise op het gebied van water en energie en liepen langs de stands van Royal HaskoningDHV, Dekra, Tebodin, Arcadis en Witteveen+Bos. De Topsectoren Water en Energie zagen ook het belang van de markt in Dubai en steunden daarom de collectieve presentatie. Daarnaast was collega FME-er en branchemanager ENVAQUA Frank Buijs aanwezig op het paviljoen om de Nederlandse expertise in de milieu en watertechnologie verder toe te lichten. De groei van de stad heeft natuurlijk grote gevolgen met zich meegebracht op milieugebied, maar ook daar moet in de komende jaren verandering in komen.

“Je kunt merken dat het Holland Paviljoen een echte eye catcher is in deze hal.”
Piet Demmer | Hubert Stavoren

Eén van de deelnemers aan het paviljoen is Piet Demmer van FME-lidbedrijf Hubert Stavoren. Hubert Stavoren is al bijna 20 jaar actief in de Golf regio op het gebied van zuivering van oppervlakte water. Piet Demmer geeft aan dat, ondanks de lange ervaring  in de regio, het toch essentieel blijft om je te blijven presenteren op deze beurzen. Hij heeft Dubai de laatste jaren zien groeien tot de stad die het vandaag de dag is. “Inmiddels is Dubai uitgegroeid tot een wereldstad. Wij zien Dubai als de poort naar de gehele Golf-regio, maar ook opkomende landen in Azië zoals India of landen in Afrika. Ik verblijf elke maand wel een week hier in de regio om de contacten warm te houden.” Op de beurs staat Hubert Stavoren vooraan aan het gangpad. “Je kunt merken dat het Holland Paviljoen een echte eye catcher is in deze hal.” De Nederlandse ambassades in de Golf regio hebben de Holland+You branding ontwikkeld om meer zichtbaarheid te genereren en die werpt duidelijk zijn vruchten af.

Toch komt ook de vraag naar voren waarom veel bedrijven het lastig vinden om in de Golf regio zaken te doen. Veel van de bedrijven geven aan dat een lokale vertegenwoordiging essentieel is. Zes van de acht deelnemers (Witteveen+Bos, Arcadis, Tebodin, Dekra, Royal HaskoningDHV en Rainmaker Worldwide) zijn op het paviljoen vertegenwoordigd door hun lokale kantoren. Air @ Work, een jong bedrijf dat koelmachines op basis van adiabatische koeling produceert, wil de beurs enerzijds natuurlijk gebruiken om hun product in de spotlights te zetten, maar is anderzijds ook op zoek naar betrouwbare lokale partners. Daarnaast trekt het demomodel wat Air @ Work heeft meegebracht veel bezoeker naar het paviljoen toe.

Wij kijken terug op een zeer succesvolle week. De komende maanden zullen moeten uitwijzen wat de beurs heeft opgeleverd voor de verschillende deelnemers. De ervaring met bijvoorbeeld de Hannover Messe in Duitsland leert dat een meerjarige aanpak voor dit soort evenementen de impact steeds verder vergroot. Als het aan ons ligt zijn we volgend jaar zeker weer aanwezig met een nog groter collectief. We blijven zeker de ontwikkelingen op het gebied van duurzaamheid hier in de regio op de voet volgen. Daarnaast is het zeer interessant om te zien welke mogelijkheden de Expo 2020 gaat bieden aan het Nederlandse bedrijfsleven. Houd daarom onze website en social media kanalen in de gaten voor meer updates op dit gebied. Mocht je geïnteresseerd zijn om volgend jaar deel te nemen, laat dit dan nu alvast weten.

Dit artikel verscheen eerder op FME.nl

IMG_7228

Voor meer informatie:
T: 079 3531390 of info@cleantechholland.com

 

Twitter: @CleantechNL
LinkedIn: Cleantech Holland

 


Share:
Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedIn

Comments are closed.